Среда
18.10.2017
14:24
Приветствую Вас Паломник | RSS Главная | Луна и звезда. Обретая черты. Молаг Амур - Форум | Регистрация | Вход
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 11
Форум » Библиотека (фантастика, фэнтези) » Ника Ракитина » Луна и звезда. Обретая черты. Молаг Амур ("Завтрашний ветер", 2 часть, 42 глава)
Луна и звезда. Обретая черты. Молаг Амур
ТриллвеДата: Понедельник, 15.08.2016, 13:55 | Сообщение # 1
Великий магистр
Группа: Князь
Сообщений: 13922
Награды: 85
Репутация: 91
Статус: Offline
Обретая черты. Молаг Амур

Скального наездника приняли на мечи и прикончили, отрубив ему голову.
— Осторожнее! Вы ему шкуру попортите.— Эдвина громко чихнула и вытерла платком потное лицо.
— Госпожа Элберт, у нас стрелы кончаются.
— А какая разница, — Тьермэйлин одной рукой поддернул штаны, а со второй сдул колючие искры огненного заклинания, — если мы потом эту шкурку на шматки порежем и зелья полета наготовим?
Он передернулся и с достоинством оправил на себе мантию.
— Кстати, всегда было интересно, почему на кувшинах с этим зельем оттискивают перо, когда наездник лысый?
Скальных тварей в этих местах встречалось едва ли не больше, чем по дороге к Уршилаку, охота по необходимости (и просьбам главы магической гильдии) велась без перерыва, а зелейщик здорово облегчал охотникам жизнь и давал выигрыш во времени, используя на свежесодранных шкурах свое чистящее заклинание. Но сам страдал, выдувая едва ли не половину запаса зелий, восстанавливающих магию, и потому постоянно нуждался в уединении, которого атакующие его наездники не блюли.
Шкуру с этого тоже сняли и, очистив, навьючили на поводного гуара. Можно было отправляться.

Отряд из трех десятков воинов неспешно и неуклонно двигался по фояде к северу от Молаг-Мара. Их видимой целью была пара волшебников, в этой фояде обитающих. Ранис Атрис, глава Балморского отделения гильдии магов давно искала того, кто получит деньги с давних должников. Реальной целью отряда была старая данмерская крепость Марандус, расположенная в лавовых полях на перекрестке между Молаг-Маром и фортом Лунной Бабочки, ближе к последнему. С точки зрения генерала Ллариуса, идеальное место для военно-тренировочного лагеря. Незаметное и в то же время достаточно легко доступное для тех, кто умеет управляться с оружием.
— Дагот любит лепить свои гнезда у нас под носом? — с горящими глазами говорил Варро на последнем совете. — Почему бы нам не сделать то же самое? Охватить его кубло нашей цепью?
Аррайда подозревала, что он пробует увильнуть от бюрократии, но идею поддержала.
Старые данмерские крепости для поставленной цели подходили идеально. А Эдвина пообещала сделать все, чтобы восстановить пропильонное сообщение. Форты легиона и крепость Индарис явно были под наблюдением даготской разведки и герцога Дрена, который из страха за свою власть вполне мог противиться сбору войск. А за древними укреплениями, обычно напичканными нечистью или контрабандистами по самое не хочу, следили только имперские археологи.
Получив от Фьюриуса перед лицом имперской комиссии формальное свидетельство против рыцаря дракона, Варро заступил на место последнего и впрягся в дела Легиона. Черрим с Эдвиной и Ильмени Дрен отправились в Вивек обаивать Великий Дом Хлаалу. Аррайда же с Тьермэйлином встречалась с Вечными стражами, чьей базой был Молаг-Мар. Этот город назначили местом сбора. Оттуда отряд и вышел через несколько дней, не привлекая особого внимания. Паломники, то и дело собирающиеся к горе Канд, уходили под охраной и более сильных конвоев.
Для Нереварина миновали первые самые тяжелые дни: неуюта, растерянности, привыкания. Горечи оттого, что не удалось поймать убийц Звездочки. Усталости от навалившейся горы документов и горячих споров первого совета. Работа героя оказалась рутинной и тяжелой, без какого-либо внешнего блеска. Но Дом Редоран (исключая Болвина Венима), Легион, Гильдии бойцов и магов были теперь на ее стороне.
План пройти через подземелья Когоруна малой группой и ударить по Даготу в его гнезде возражений не вызвал. Трибунал уже дважды пытался раздавить Ворина огромной военной силой, и дважды эти отряды были почти разбиты. Так что приводить под Красную Гору еще одну армию, чтобы она там погибла, Аррайда не видела смысла. И так за последнюю войну Вварденфелл обезлюдел настолько, что на него разрешили въезжать колонистам из других провинций — уже не в качестве рабов.
Ллариус просто внес уточнения: во-первых, штурмовая группа должна быть качественной и сильной — очень сильной. А во-вторых, необходимо чем-то как следует занять армию Дагота, чтобы эта группа сумела дотянуться до ее головы. Войско обсядет Призрачный Предел, станет устраивать вылазки, отлавливать лазутчиков и отряды покрупнее, задействует боевые машины… А люди Аррайды займутся безумным богом. Генерал брался выучить, снарядить и возглавить армию, если ему доверят. Но теперь, копнув поглубже делишки Вантинуса, бурчал, что насчет «снарядить» несколько преувеличил.
Аррайда же до того не подозревала, что тяжелый поход и бой могут оказаться для нее передышкой. Но когда пошла с отрядом на Марандус, вышло, что именно так. Переговоры с Вечными стражами оказались тяжелыми — при том, что у нее были рекомендательные письма от Редоранского совета. Формально Стражи подчинялись храму, а Великий Дом Редоран снабжал их всем необходимым. Сидеть на двух стульях всегда сложно, Тидрос Индарам, глава крепости Стражей, изворачивался и так, и сяк. И вырванное у него обещание подумать уже было немалым достижением.
Чем сильнее к северу забирал отряд, тем неприютней и неприглядней становилось вокруг. От лавовых выходов распространялись вонь и жар, корка запекшейся земли хрустела и обламывалась под тяжестью верховых и всадников, во все поры и отверстия проникала тонкая пепельная взвесь, серым облаком висела над отрядом. Камешки, срываясь со скальных обломков, рождали нехорошее эхо. Зато яйца квама можно было испечь прямо в земле, не разжигая огня.
Но костер на ночь все-таки развели — чтобы отпугнуть хищных тварей. И долго сидели, слушая, как похрустывают щебнем, икают и чавкают трамой гуары; глядя, как искры уносятся к звездам над головой.
— Кому, как не Вечным стражам, понимать исходящую от Шестого Дома опасность? Зла на них не хватает. Почему бы просто не взять и не помочь?
— Может, не стоило начинать с долга кузнецу?
Аррайда зыркнула на Лина, сняла с шеи забытый платок, которым на марше обвязывала лицо, и шумно вытрясла в костер.
— За брата Тидросу самому было стыдно. Помнишь ведь: от поединка удержал, извинения заставил принести и расплатиться. Не-ет, все дело в этом, — она вытянула и подбросила на руке мятый пергамент.
— Дай-ка, — Ллариус отобрал документ и впился глазами в каллиграфические строчки профессионального писца:
«ВОЗЛЮБЛЕННЫЕ ЖИТЕЛИ МОРРОУВИНДА!
БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ!
ПРОЯВЛЯЙТЕ БДИТЕЛЬНОСТЬ!
Тать по имени Аррайда, по личине воин, именующая себя "Воплощенная" и "Нереварин", состоит, как ныне стало ведомо сыскным Ординаторам и Магистратам Вварденфелла, платным агентом Имперской Разведки. Заявления сей девицы заведомо лживы. Пророчества ее являются обманом. Бесчестная натура и подлые цели сей воровки ведомы каждому.
Аррайда эта разыскивается Ординаторами и городской стражей по обвинению во множестве преступлений. Сообщайте о всех встречах с сей преступницей надлежащим властям. При обнаружении ее в общественных местах поднимайте тревогу.

Составлено властями Храма, Ордена Дозора, Магистратами Вварденфельского округа, за подписью и полномочиями Великого Мастера Берела Салы, Капитана Дозора. Слушайте и бдите!»

Тьермэйлин, пользуясь ростом, наклонился и читал через его плечо. Черрим с Эдвиной тоже ознакомились с пергаментом, и бретонка брезгливо швырнула его в костер.
— И если старший Индарам нас после этого из крепости Стражей выпустил, то с головой у него все в порядке, — заметил аптекарь.
— Так сказано же: «Сообщайте, поднимайте тревогу», — Черрим насмешливо сверкнул глазищами. — Но ни полслова: «Хватать и вязать».
Эдвина сердито ткнула друга в удоспешенный бок.
— Не думаю, что они докопались до правды, — продолжил Лин. — Просто собрали в одну бумагу все ужасти, которые смогли измыслить. Вменяемые люди не поверят.
Госпожа Элберт дернула щекой:
— К сожалению, вменяемы не все.
— Я уже известил Гилдан. Проверим, откуда у этого свинства ноги растут.
— Знаешь, дево… Нереварин, — Варро поворошил костер, чтобы горел луше, — тебе лучше исчезнуть из обитаемых земель…
— Знаю.
— …пока мы все не утрясем или, по крайней мере, не сделаем тебя полководцем трех Великих Домов. А тогда уж Орден Дозора может выкусить.
— Все прошло бы лучше, если бы не этот пасквиль, — Нереварин спрятала ладони под мышками. — Да, я злюсь. До сих пор. У Вечных стражей на Красной горе налажено и обшарено все. Они знают тайные тропы, убежища, ведут разведку, оберегают паломников. Знают о тварях Дагота, что только можно знать, и молчат! Мы и так отстаем от шармата. Они бы смогли сберечь нам столько сил и времени. Предоставить карты и сведения о даготских твердынях, хотя бы о том, что будет нам противостоять на поверхности.
— Разведчики Уршилаку могут пройти через Когорун, — отозвался один из пепельноземцев задумчиво.
— А маги — просто перелететь Призрачный Предел, — ревниво заметила Эдвина.
— Нет, нет и нет, — Аррайда дернула плечом. — Нельзя вводить новые факторы, Дагот тут же насторожится. И надо оставить в покое Когорун до самого последнего момента, до начала отвлекающей операции. Разве что с Тидросом вообще ничего не получится…
— Раиса займется Атином Сарети и своим заклятым другом храмовником, как его, Льоросом Сарано, — сощурился Варро. — Мы добьемся, чтобы Вечные стражи нас не только выслушали, но и посодействовали. Теперь… Что там с Хлаалу, Черрим?
Котище потрогал усы.
— Все, как предсказывали Нилено Дорвайн и шкатулка. Курио и Полутролля мы уломали. Беро ищем. А Улис с Омани категорически сказали «нет». Ну, раз тетки Орвасу в рот смотрят, придется самого трясти. Тут или протежей Сжоринга поймаю, или Ильмени поможет. Мне кажется, девчонка лучше осведомлена о дядиной плантации, чем он сам.
— А как ты Курио ломал? Через колено? — невинно поинтересовался Лин, сбивая верхушку с яйца квама и с аппетитом поедая содержимое. Эдвина, давясь от смеха, зажала кулаками рот.
— Зачем такие страсти? — наконец, сказала она. — Мы просто в двери вошли.
— Через всю шелупонь до покоя, где Красиус актеров выбирал.
Черрим развернулся так, словно широченной грудью раздвигал толпу. Блеснул двемерик кирасы. Аррайда представила, как очередь, невнятно бранясь, уворачивается и вжимается в стены. А магичка, плывя у хаджита в хвосте, щурится и с намеком катает в ладонях трещащий огненный шар.
— А все Сябик твой. Помнишь Сябика?
Нереварин кивнула, припоминая парня в несвежей рубашке и большой соломенной шляпе. Он помогал освобождать Мехру Мило.
— Он получил роль без слов в «Похотливой аргонианской горничной».
— Значит, Курице Сябик понравился.
Бретонка гыкнула:
— Ага! До того понравился, что стал частью этой горничной: ползал под юбкой другого актера, вертя торчащим наружу хвостом. Ну вот. Может, напился он. Может, голова от духоты закружилась. Но на премьере Сябик выпал, оторвав половину юбки, наружу. Там в театре такое было! — магичка переглянулась с Черримом и опять зашлась хохотом, вытирая брызгавшие из глаз слезы. — Вот только Курица… ой, держите меня!.. Курица счел это оскорблением искусства и выгнал Сябика к шармату.
— И сказал, что я ему очень подхожу. Что просто создан для этой роли. Назвал меня пышечкой и попросил раздеться. Может, я и пышечка, — Черрим поиграл мускулами под золотистой шерстью. — Но от прямого в нос его спасла только Эдвина.
— Я твою руку спасала, между прочим! До носа Курио мне дела нет.
— Я прошу всего только руку… Если можно, раненую руку… — печально произнес Тьермэйлин.
— Пусть не знать ни сна мне, ни могилы, — поддержал Варро, и они с аптекарем ошеломленно уставились друг на друга. Обменялись улыбками.
— Мы недоразумение выяснили, и Красиус подписался за Нереварина как полководца Хлаалу, — проигнорировал подначку бойцовый кот. — И дал пару толковых советов насчет Полутролля.
— Ну да, или сунуть денег, или прибить, — усмехнулась магичка. — Весьма толково.
— Но мы нашли третий путь.
— Инглинг и вправду такой урод, как Нилено о нем рассказывала?
— Моральный. Берешь деньги на ремонт часовни в квартале Редоран — так потрать их на ремонт часовни, а не клади в карман или там покупай доспехи для своей охраны, — брезгливо заметил Черрим.
— И вы ему на это намекнули?
— Собирались. Даже доказательствами запаслись. Только предъявить их оказалось некому. У них там загонная охота на крыс была. Горничные позапирались в комнатах, перед кухней построили баррикаду, а хозяин разоружал охрану, в неприличных выражениях поясняя, что с ними будет, если с его драгоценных крыс упадет хоть шерстинка. Он каждый месяц выставляет на арену бойцовых крыс и еще ни разу не проиграл. Так какой-то недоброжелатель подкинул в загон к элитным пасюкам несколько больных. Или сами прогрызлись. В Вивеке с крысами бя-да-а…
Хаджит откусил хлеба с яйцом и принялся жевать, запивая мацтом.
— Зубы — во! Глазищи кровавые! Холкой мне по колено… В общем, понимаю колебания охраны. Мне самому не сильно-то хотелось с голыми руками на них переть.
Эдвина скривилась.
— Я применила заклинание паралича. А дальше уже просто.
— Кто-то карьеру в гильдии бойцов начинал с охоты на крыс, — заметил аптекарь невинно. — Вышел из кладовой Драрейны Телас с безумным взглядом, в перьях и варенье из разбитого горшка, волоча тушки за голые хвосты.
— Пойду, посты проверю, — Аррайда встала.
— Смеяться пошла, — заметил Лин, когда девушка-редгард исчезла в темноте. — А то неловко — перед охраной.
И непонятно было, шутит он или всерьез.
— Хватит уже о крысах, — пробурчала Эдвина, — а то всю ночь будут сниться.

Не известно, мучили ли Варро страшные сны, но поднял он всех до свету. Отряд свернул лагерь и бодро порысил на север. Луны заходили, тени удлинялись, покрывая старую караванную тропу, но «кошачий глаз» справлялся с темнотой. Пока не натянуло утренний густой туман. Слоистый, плотный, так что магичке пришлось расчиситить его на тропе заклинанием.
Гуары почуяли воду, зафыркали, прибавили шаг, и вот уже пили на мелководье. Пахло влагой и зеленью.
— Это озеро Набай, — пояснил генерал, — я специально выбирал место для базы поближе к пресной воде.
— Разумно, — согласился Черрим.
Всходило солнце, и туман напоминал медленно тающее, розовое и золотистое облако. А когда совсем исчез, открылась серебристо-розовая озерная гладь с торчащими каменными зубьями, и, отражаясь в Набае, парила на фоне скал, уходя ступенями вверх, величественная древняя крепость.
— Ух ты! — выдохнул Лин и оглянулся несколько раз, пока отряд уходил под укрытие горного кряжа.
— Кто хочет полетать? — спросила бретонка. — Глянуть на Марандус сверху?
— Давай я, — зелейщик прочел заклинание и свечкой ушел в небо, на глазах пропадая из виду, поскольку свиток давал еще и невидимость.
Черрим и трое разведчиков Уршилаку растворились в мешанине камней вокруг твердыни.
Командир охраны Нереварина не отводил взгляда от крепости:
— Мы были великим народом, — вздохнул он. — Глупость Триединых это уничтожила. Спасибо, что пытаешься все исправить.
Прошло около часа, и соглядатаи вернулись, неся на руках беспламятного данмера. Уложили раненого перед Нереварином и генералом Варро.
— Бедняга… Эти оседлые вовсе охотиться не умеют. Крался за водяной гончей, а сам чуть не достался скальному наезднику.
Лин, который тоже успел вернуться, бережно освободил раненого от кирасы и рубахи. Бегло ощупал плечо и бок:
— Ребро не сломано. Только синяк здоровый.
Потянулся за травами и бинтами. Пострадавший открыл глаза и уставился на Аррайду:
— Мне кажется… я вас знаю…
Нереварин кивнула, безошибочно узнавая одного из «разбуженных» в Альдрунскую «Ночь дубин», среди криков и огня.
— Тевин Атин?
Бедняга покраснел, постанывая, стал влезать в рубашку.
— Госпожа… как приятно, что вы меня помните! Прошу прощения… не ожидал встретить вас… в этой глуши.
— Не раскланивайся, сиди смирно, — придержал его аптекарь. — Кирасу пока не надевай. Попить ему дайте.
Данмер припал к баклажке, шумно глотал мацт, дергая кадыком.
— Уфф… спасибо… сударыня. Соскучился по пиву.
— Что ты здесь делаешь?
— Мы с друзьями подумали… увидели, что Болвин сидит на попе ровно. И решили сами… Отвоевать форпост, вклиниться в земли Хлаалу. И заработать… немного, — признался Тевин, вытирая губы.
— Очень вовремя, — фыркнул Варро.
Раненый оживился:
— Именно! Архимастер раздувается от пыхи. Бесчестит чужих жен. И ни хрена не делает, чтоб вернуть Дому Кальдеру и остановить ползучих телванни на наших границах.
— Ого-го! — Черрим дернул себя за ухо. — Как по писанному шпарит, прям как ты на совете в Индарисе, сестренка, поясняя Сарети, что следует делать.
— Значит, советник Сарети с нами согласен?! — лицо Тевина расплылось в улыбке.
— Ну… некоторым образом, — прищурился хаджит.
— А Марандус стоял пустой, мы его почистили от всякой дряни. Убили всех крыс внутри.
— Хватит про крыс! — набычилась Эдвина.
— И у нас закончились припасы, — раненый потряс опустевший кувшин. — Еще… нас было достаточно, чтобы захватить крепость, но… слишком мало, чтобы ее удерживать.
— С этим мы поможем, — усмехнулся Ллариус. — Если отдохнул и можешь встать — отведи нас к своему командиру. Можем тебя нести.
— Не нужно, — Тевин с помощью Лина встал. Поклонился Аррайде. — Мы рады будем приветствовать вас в Марандусе, госпожа.
И говоря за всех, не погрешил против истины. В Марандусе отряд Нереварина встречали, как героев. И не только из-за спасения непутевого охотника. Трудно изголодавшимся беднягам встречать иначе запас еды и напитков на целый месяц — с тем, что снабжение сейчас станет регулярным. А еще оружие и опытных воинов, умеющих как владеть им, так и научить этому других.
Из кучки авантюристов, которым могли накостылять как Хлаалу, так и Редоран, данмеры, занявшие крепость Марандус делались участниками подготовки к войне против Дагота, шармата. Цель несколько другая, чем они ставили изначально, но не менее благородная. Командование генералу Варро Норус Марвел, командир отряда, передал с облегчением. Удостоившись похвалы за зачистку форта. Получив обещание, что редоранцы останутся здесь как костяк будущей армии.
Изнутри Марандус выглядел больше, чем снаружи и, казалось, вовсе не пострадал от времени. Наклонные стены из идеально пригнанных камней, соединенных собственным весом, ровные полы, полукруглые арки с гнездами для факелов, массивные двери с кованными кольцами вместо ручек… Собор на плоской крыше — купол, поддержанный раскидистой, как дерево, колонной. Кому здесь молились древние, уже не понять, только имя осталось. Каменная лестница, врезанная в высокий фундамент, ступеньки стерты, но надежны. Пропильонный зал с метанием алых огненных лент — сюда генерал прежде всего выставил охрану. Чертоги и коридоры двух ярусов — надежные, темные, бесконечные.
— Вот здесь будут спальни, — Ллариус переступил через кучу мусора. — Вот там — зал для тренировок, а дальше — кухня…
Словно уже видел все это воочию.
— Это ж какие деньжищи надо, чтобы все тут содержать, — Эдвина, споткнувшись, ухватила Варро за плечо.
— Придется нашей Аррайде скорей становиться Наставником Хлаалу. Пусть раскошеливаются, — хмыкнул Черрим. — Торговля — дело накладное.
— Стану. Как только вы позаботитесь об Орвасе Дрене, — Нереварин потянулась, закинув руки за голову. — А я, раз здесь обедом не кормят, пока исчезну из обитаемых земель. Как вы и советовали, генерал. Пусть Орден Дозора ловит воздух.


 
Форум » Библиотека (фантастика, фэнтези) » Ника Ракитина » Луна и звезда. Обретая черты. Молаг Амур ("Завтрашний ветер", 2 часть, 42 глава)
Страница 1 из 11
Поиск:


Copyright MyCorp © 2017 Бесплатный хостинг uCoz